Crossing the Catalans/Herrn Hunold kommt es spanisch vor

In Air Berlin’s latest issue of its inflight magazine, the CEO, Joachim Hunold, wrote an editorial headed Das kommt mir spanisch vor!, much to the disgust of the Catalan speakers of the Balearics. He’d received a letter from the government requesting him to use Catalan, the official language of the islands. He replied in the form of this editorial – backed up by a cartoon at the end of the magazine showing a Bavarian insisting that Catalan speakers who come to Bavaria must speak the Bavarian dialect.

Hunold starts off well by quoting Charles V (‘German Emperor who was also the King of Spain’), who introduced Spanish – Castilian, not Catalan. Nowadays, according to Hunold, there are whole villages in Majorca where the children don’t even understand Spanish, which is supposed to be the national language.

This doesn’t seem to have hit the news in Germany, but it has got Catalan bloggers showing pictures of an Air Berlin plane with a swastika on it. There are initiatives afoot to publicize alternative flights to Air Berlin’s. It’s also made the mallorcazeitung.

Air-Berlin-Chef Joachim Hunold hat mit einer scharfen Kritik an der Sprachpolitik der balearischen Landesregierung eine Debatte um die Verwendung von Spanisch und Katalanisch ausgelöst. Auslöser war ein Brief an die Fluggesellschaft, in der ein “adäquaten Gebrauch der offiziellen Sprache” eingefordert wurde, das heißt, dass katalanisch-sprachige Kunden in ihrer Sprache angesprochen werden sollten. Hunold kritisiert die Politik als Rückschritt, die spanische Sprache werde benachteiligt und sei praktisch keine offizielle Sprache mehr. Ihm sei versichert worden, dass es schon heute auf Mallorca Dörfer gebe, in denen Kinder kein Spanisch mehr könnten.

Air Berlin’s in-flight magazine can also be read online: air berlin magazin (if that doesn’t work, go to, choose German and Germany, then the magagzine is the last item under ‘Presse’)

Trevor sez: I wonder whether there are more Bavarian than Catalan mother tongue speakers on Mallorca.

Thanks to Catalonia.

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