English divorce law/Englisches Scheidungsrecht

(Warnung: vereinfachte Darstellung – der Rest lässt sich ergoogeln!).

In England wurde die Ehescheidung früher modernisiert (1969) als in Deutschland (1977), und daher wirkt es etwas merkwürdig. Eine Ehe wird geschieden, wenn sie zerrüttet ist – der einzige Grund – aber dieser Grund muss durch eine von fünf Tatsachen bewiesen werden.
1. Ehebruch – adultery (must be intolerable for other spouse)
2. Unzumutbares Benehmen “unreasonable” behaviour
3. Böswilliges Verlassen – desertion
4. 2-jährige Trennung und Einwilligung des Antragsgegners – separation and consent
5. 5-jährige Trennung

Da 2 Jahre eine lange Zeit ist (bei Trennung), ist es üblich, sich auf Grund von Ehebruch oder unzumutbares Benehmen zu scheiden. Das kann auch fast alles per Post und ohne Anwalt gemacht werden, solange es keine minderjährige Kinder gibt. Der “schuldige” soll nicht finanziell oder im Zuspruch des Sorgerechts benachteiligt werden. Trotzdem kommt es in schlimmen Fällen vor, dass ein richtiger Streit anfängt.

The Daily Mail and other papers got hold of what are apparently Heather Mills McCartney’s divorce papers – more specifically, it looks as if Paul petitioned for unreasonable behaviour and Heather decided to defend the divorce, cross-petitioning for unreasonable behaviour too. The papers are full of her accusations (and of self-questioning as to whether they should have published), but we don’t know what he accused her of. This reminds me of my time as an articled clerk. It’s really a waste of the court’s time to cross-petition, but no doubt we only see the tip of the iceberg.

Here’s the end of the document quoted:

1. That the prayer of the Petition may be rejected.
2. That the marriage may be dissolved.
3. That she may be granted such ancillary relief by way of maintenance pending suit, periodical payments, secured periodical payments, lump sum or sums, property adjustment orders and pension sharing orders for herself and/or for the said child of the family Beatrice Milly McCartney as may be just.
4. That the Petitioner may be ordered to pay the costs of this suit.

The lawyers.

LATER NOTE: The Sunday Times later established that this leaked document was an earlier draft of the cross petition later filed at court.

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