IAB Glossar

There was a discussion of the IAB Glossar on a translators’ mailing list recently. I was interested to know if anyone else found it useful. There came praise in the highest tones from an in-house ministry translator. I suspected the book was of most use to German civil servants who knew the topic and were working into English.

Here’s an entry on Freisetzung von Personal (click to enlarge):

It looks to me as if that definition is a definition of the German term, which happens to appear in English. The identical definition appears in the EN to DE half.

This sort of thing makes me uncomfortable. Where did they find their English definition? I’d have to research it. Dietl is completely different: in the DE to EN part, it will have a definition of Amtsgericht, for example, in both languages. And I know as the reader that that is Dietl’s definition summarizing the German situation. But the IAB approach is not good for people translating between two systems of law. If I don’t know which system is being referred to, how can I assess the quality of the suggestion?

Another thing I found odd was that the word Freistellung was not given in the garden leave sense, which is quite common nowadays, of preventing people from working out their notice.

I did post a query, but unfortunately it was misunderstood as a request for more information about gross misconduct:

Könntest Du mir ein Problem erklären, das ich mit diesen Glossaren habe: im EN>DE Teil (2004 Ausgabe) unter “gross misconduct” steht eine lange Definition auf Englisch: “gross misconduct represents a serious transgression of disciplinary rules, which is normally punished through dismissal without notice …”, ohne Quellangabe. Im DE>EN Teil steht unter grobes Fehlverhalten keine deutsche Definition, sondern genau die gleich englische Definition, wieder ohne Quellangabe. Unter “Verfehlung” steht zum dritten Mal genau die gleiche englische Definition, wieder ohne Quellangabe.

EN>DE steht “schwere, / grobe Verfehlung, grobes Fehlverhalten” als

Ich habe den Eindruck, dass hier eine Definition aus dem deutschen Arbeitsrecht steht, aber da wäre es leicht, einen Paragrafen zu nennen. Und die deutsche Fassung der Definition müsste auch zu finden sein. Das ist mit ein Grund, warum ich das Buch selten öffne, gerade weil auch ich mich mit feinen Unterschieden beschäftigen und auskennen muss. Ich habe den Eindruck, hier ist ein internes Werk, das für Deutsche Beamten gedacht ist, die deutsches ins Englische übersetzen und denen die deutschen Definitionen bekannt sind, aber die gerne Hilfe bei der englischen Formulierung hätten.

(For details of this book, see earlier entry – it’s apparently available as a CD too now)

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